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Pourquoi le parfum est étroitement lié à la Saint-Valentin ?

Chaque 14 février, les amoureux du monde entier célèbrent la Saint-Valentin ! Cette journée très spéciale est placée sous le signe du romantisme. Dîner aux chandelles, déclaration d'amour et cadeaux sont au rendez-vous. Mais d'où viennent ces traditions et en quoi le parfum fait partie intégrante de cette fête ?

Quelles sont les origines de la Saint-Valentin ?

L'origine de la Saint-Valentin remonte à la Rome antique où le mois de février était déjà considéré comme le mois du romantisme. Du 13 au 15 février avaient lieu les fêtes annuelles célébrées par le peuple des luperques, les Lupercales, en l'honneur du dieu Faunus lié à l'agriculture et à la fertilité. Les prêtes sacrifiaient alors une chèvre et un chien dans la grotte où une louve a pris sous son aile les fondateurs de Rome, Romulus et Remus. Lors de la cérémonie, les femmes étaient frappées doucement avec la peau de la chèvre pour les rendre plus fertiles. De plus, les jeunes femmes plaçaient leur nom dans une grande urne afin que les hommes célibataires choisissent chacun un nom. Ces "couples" étaient liés ensemble pour au minium un an mais ces relations se terminaient souvent par un mariage. La Saint-Valentin est donc à l'origine une fête païenne, christianisée ensuite par le pape Gelasius qui a décidé de fêter le saint tous les 14 février à partir du Ve siècle.

Au Moyen-âge, cette date marquait le début de la saison des amours des oiseaux. Cela renforçait alors l'aspect romantique de cette journée. Néanmoins, ce n'est qu'à partir du XVe siècle que les premières occurrences de la Saint-Valentin existent. Toutefois, la fête de l'amour a véritablement commencé à être célébrée au XVIIe siècle. Au milieu des années 1700, il était courant que pour démontrer leur affection, les amoureux ou les amis échangent des lettres manuscrites, remplacées par des cartes imprimées au milieu du XIXème siècle. Ce n’est que plus tard que les cadeaux notamment les fleurs, les chocolats, les bijoux ou encore le parfum sont devenus des incontournables de la Saint-Valentin !

Pourquoi Valentin ?

 L’Église catholique reconnaît au moins trois saints différents prénommés Valentin ou Valentinus :

  • Valentin de Rome
  • Valentin de Terni
  • Valentin de Rhétie

Selon la légende, Valentin de Rome est un prêtre du IIIe siècle. A cette époque, l’empereur Claudius II proscrit le mariage pour les jeunes hommes car selon lui, les hommes célibataires étaient des meilleurs soldats que les hommes mariés. Le prêtre Valentin ne manqua pas de défier l’empereur en s’opposant à son décret et en mariant des jeunes amants en secret. Malheureusement, Claudius a fini par le découvrir et a ordonné la mort du prêtre.

D'après une autre légende, Valentin aurait réussi à "changer le cœur" de Claudius II grâce à ses propos. Le prêtre fut alors arrêté et placé sous le garde d'un magistrat. Cependant, il rendit la vue à la fille de ce dernier et convertit au christianisme toute la famille. Fou de rage, Claudius ordonna de le faire décapiter.

Certains prêtent des récits similaires à Valentin de Terni. Il semblerait en réalité que ces deux Valentin soient une seule et même personne. Le pape Alexandre VI, probablement ému par ces histoires, a ordonné qu’il devienne officiellement le "patron des amoureux" en 1496. 

Quant à Valentin de Rhétie, il est le patron des chrétiens valentiniens qui défendaient les "bons" païens et se refusaient d’utiliser la force et la terreur pour les convertir au christianisme. 

Pourquoi offrons-nous du parfum à la Saint-Valentin ?

Si les cadeaux offerts à la Saint-Valentin sont multiples et souvent personnalisés, il y a des valeurs sûres comme les fleurs, les chocolats et bien sûr, le parfum. Ces présents sont considérés comme particulièrement romantiques. Mais quelle est vraiment la symbolique du parfum ?

Il s’agit d’un cadeau émotionnel tout simplement car les odeurs, les émotions et l’attraction sexuelle sont toutes traitées dans la même région du cerveau, soit dans le système limbique, connu sous le nom de "cerveau émotionnel". Le parfum a donc la capacité de modifier l’humeur d’une personne, d’évoquer des souvenirs, de créer une atmosphère unique et même de faire tomber amoureux ! Cela est également lié aux phéromones, des substances chimiques qui permettraient aux membres d’une même espèce de communiquer entre eux. Ces "odeurs" seraient à l’origine des réactions instinctives comme l'attirance sexuelle et même de l’amour ! Comme nous n’aimons pas tous les mêmes parfums, nous ne tombons pas amoureux de la même personne.

Un parfum est quelque chose de personnel qui nous rappelle souvent l’être aimé. Lorsqu’on en offre à quelqu’un, on prend le temps de le choisir avec soin. De même, lorsqu’une personne le porte il pense à la personne qui le lui a offert. Le parfum est aussi un produit luxueux, ce qui le rend spécial.

Côté fragrance, un parfum oriental évoque la sensualité alors qu’une odeur florale est particulièrement romantique. Les fleurs, notamment la rose, sont effectivement le symbole de l’amour. Si elles feront toujours plaisir en bouquet, leur senteur sera particulièrement appréciée en tant que notes pleines de fraîcheur dans un jus précieux.