Allergènes, parfums et huiles essentielles

Introduction 

Il n’est pas rare d’entendre certains détracteurs du naturel parler d’allergènes dans les huiles essentielles rentrant dans la composition des parfums naturels. Malheureusement, ce sont maintenant les applications de notation qui pénalisent les produits qui en contiennent, même en faible quantité. Alors essayons d’y voir plus clair ! 

Pot en verre cosmétique naturelle avec plante en arrière plan et baume à lèvre naturel en premier plan

Les allergènes en cosmétique 

Une allergie est une réaction inhabituelle ou excessive du système immunitaire d’un organisme  vivant à la suite du contact avec une substance étrangère (allergène). L’allergie est une réponse  individuelle, propre à la personne. Même si elle peut être sévère, une allergie reste un phénomène  rare au sein de la population. Ainsi, les personnes prédisposées à réagir à un allergène doivent rester vigilantes afin d’éviter tout contact (selon leur niveau de réaction) avec l'allergène. 

En cosmétique, le règlement européen liste 23 allergènes (limonene, cinalol, geraniol...) dont la présence doit être mentionnée sur l’emballage au-dessus d’un certain seuil. Les seuils sont 100 ppm pour les produits rincés et 10 ppm pour les produits non rincés, ppm voulant dire partie par millions. Les parfums sont des produits non rincés, la limite est fixée à 10 ppm soit 0.001% 

Dans une formule naturelle, ces allergènes ne sont pas ajoutés volontairement, ils proviennent toujours des ingrédients naturels. Les allergènes naturels sont naturellement présents dans la multitude de molécules qui composent les huiles essentielles. 

Chez Virevolte, nous pensons que déclarer les allergènes naturels est une bonne chose, le secteur alimentaire le fait également et ça fait partie de notre devoir de transparence auprès de nos clients. En revanche, nous ne pensons pas que ces ingrédients doivent être pénalisés par les applications de notation. Systématiquement les huiles essentielles sont pointées du doigts par ces applications de décryptage. Elles sont notre seule alternative aux produits de synthèse, sans elles il n’y a que les ingrédients d’origine synthétiques qui pourraient être utilisés. 

Les huiles essentielles sont également des ingrédients naturels qui amènent des bénéfices au-delà du parfum : des effets calmants ou apaisants ainsi que des bienfaits antimicrobien, tonique, anti-acnéique…. leurs sont attribués. L'ensemble des molécules extraites par distillation font partie du totum de la plante et sont une composante entière des huiles essentielles y compris les allergènes. Depuis des millénaires, les hommes sont confrontés à ces molécules présentes naturellement dans l’environnement. 

Le risque d’allergie, quelle différence entre l’alimentaire et la cosmétique 

Si nous prenons l’exemple du lait, qui provoque des allergies chez certaines personnes n’est pas pour autant devenue une bête noire aux yeux du grand public, alors pourquoi les huiles essentielles le seraient alors que l'aspect allergisant d’un cosmétique reste lié à l'utilisateur ? Deux personnes différentes exposées à une même substance ne réagiront pas nécessairement de la même manière. Et les risques liés aux allergènes du parfum tels que les irritations ou allergies concernent uniquement les personnes sensibles à ces substances… 

 

Flacon d'huile essentielle avec plantes en macération et rondelle de citron

Certes, une personne allergique à une de ces molécules peut subir de l’inconfort si elle est exposée. C’est pour cela que nous pensons qu’un affichage transparent et lisible sur les produits est important. Mais, cela ne présente pas un « danger » pour le grand public. Ces risques de réactions sont très limités, la mention de ces ingrédients dans les listes INCI a d'avantage une visée informative que sanitaire. Le but est de faciliter leur détection pour les personnes sensibles. 

D’ailleurs, le Comité Scientifique Européen pour la Sécurité des Consommateurs (CSSC) a publié une fiche d’information expliquant que seulement 1 à 3 % de la population européenne a déclaré une allergie due à des ingrédients de parfumerie. 

À savoir que lorsque l’on épluche une mandarine ou une orange, l’exposition au limonène est 1000 fois supérieure à celle d’un cosmétique. Et pourtant, éplucher une orange ne présente aucun risque pour les personnes non allergiques. 

Nous pouvons donc affirmer que les allergènes du parfum sont aux cosmétiques ce que les fruits à coque sont aux produits alimentaires. On les mentionne sur les packagings pour sécuriser les personnes qui ne les supportent pas, mais ils ne présentent aucun risque pour les personnes non allergiques. En alimentaire, la présence de ces allergènes n’affecte pas la note globale du produit donnée par les applications de « décryptage ». Alors pourquoi le faire en cosmétique ? 

En conclusion 

Nous aimerions donc que les applications de notation continuent d'identifier à destination des personnes allergiques les allergènes dans les produits mais que la présence d'allergènes n'intervienne plus dans la notation des produits pour placer la cosmétique sur un pied d'égalité avec l'alimentaire et sortir d'un système de notation défavorable aux cosmétiques naturels et bio. 

La cosmétique bio certifiée représente certainement la forme la plus aboutie de cosmétique durable en favorisant l'utilisation de ressources renouvelables et en contribuant au développement des surfaces agricoles cultivées en bio. 

La transparence que les applications apportent au consommateur reste intéressante mais il nous semble injuste de défavoriser une source de fragrance naturelle alors que l'utilisation des ingrédients naturels contribue à faire progresser l’industrie de la cosmétique pour proposer au consommateur des produits toujours plus sains pour l’Homme comme pour l’environnement. 

Chez Virevolte, retrouvez la composition de chacun de nos parfums ainsi que le détail des ingrédients, d'où ils proviennent et à quoi ils servent dans nos formules dans chaque page produit : eau de parfum Noir Délit, eau de parfum Rose Métamorphose, eau de parfum Orée Dorée, eau de parfum Vert Désert.